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南极西部冰架消融可能缘于其东部强风

来源:新华网     时间:2017-07-25 17:30:36

新华社北京7月23日电 澳大利亚科学家最近提出,过去几十年南极西部地区冰架快速消融,一个重要原因可能是6000公里外南极东部沿海的强风。

澳大利亚新南威尔士大学的研究人员发现,南极东部的强风会产生海浪,以每小时700公里的速度绕南极大陆传播。西南极半岛水下地势陡峭,会促使海浪把南极绕极流的暖水推向沿海冰架,促使冰架消融。相关论文发表在《自然·气候变化》杂志上。

南极绕极流是南极海域的主要洋流,环绕南极洲自西向东运动,横跨大西洋、太平洋和印度洋,离南极海岸很近。它受到的这种扰动可能使南极西部冰架所处的水下区域温度上升1摄氏度。此前曾有研究发现,海水温度的小幅上升也会对冰架造成重大影响。

研究人员说,南极东部沿海强风可能是气候变化所导致。随着地球气候变暖,南半球与热带风暴相关的强劲西风会退向极地,改变南极气流的运动模式。如果采取有力行动遏制全球变暖,有可能使西风回到较北的位置,抑制南极冰雪消融,减少海平面上升带来的灾害。

近几十年来,南极东部冰架相对稳定,西部冰架则快速消融,有的大型冰架完全消失,一些地区的海岸线后退了数十公里。就在今年7月,一座面积5800平方公里、重达万亿吨的巨大冰山从西南极拉森C冰架上脱落。

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