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什么时候问世?关于苹果汽车业务你需要知道这些

来源:腾讯数码     时间:2017-12-27 12:17:04

Apple Car?iCar?还是Project Titan?围绕苹果造车的话题,已经从最初的“究竟是真是假”变成了“什么时候问世”。目前苹果官方透露的信息很少,而且经常会误导我们,但苹果似乎已经一只脚迈进了汽车市场。如果你对汽车行业和苹果都感兴趣,那么不妨来看看迄今为止关于苹果汽车业务你需要知道的一切。

流言伊始

最初,《华尔街日报》的科技作者Daisuke Wakabayashi和Mike Ramsey最先对外发布了苹果有可能造车的消息,开启了传闻的序幕。报道称,苹果在库比蒂诺建立了由数百名员工组成的秘密实验室,专门负责苹果电动汽车的研发。

其实,所谓的iCar概念最早可以追述到8年前,当时大众曾经与苹果进行过接触,不过很有可能讨论的是于今天CarPlay类似的车载娱乐系统,而并非一辆真正的汽车。不过,当时乔布斯在接受《纽约时报》采访时提到苹果汽车的潜力时,表示对于新能源汽车非常钟意,并且非常喜欢汽车城底特律。而这是否暗示了苹果从最初就有意图进军汽车领域我们而知,但是之前苹果董事会成员Mickey Drexler也透露乔布斯当年对苹果汽车充满了兴趣。

Titan项目浮出水面

《华尔街日报》的汽车记者Mike Ramsey首先报道苹果在开发一项名为“Titan”的新项目,而该项目就是之前提到由数百人组成的苹果汽车研发团队。

Mike Ramsey表示,苹果目前除了正在招聘科技领域的常规人才之外,还开始涉猎其他领域的相关职位。甚至还包括曾经就职于梅赛德斯o奔驰北美研发部门的员工,这的确显得不太正常。

“你能明白,也许苹果此举是为了与CarPlay相关的研究,但是如此大量的招聘非科技领域人才,绝对不仅仅是研发车载系统这么简单。”Mike Ramsey表示。随后,有来自加州的居民看到苹果租赁的休旅车头上顶着各种激光雷达和摄像头在马路上行驶采集信息的消息。

从特斯拉和其他厂商开始挖人

苹果和特斯拉一直在彼此争夺行业顶级的员工,而根据彭博社的报道称,从目前的战果来看,暂时是特斯拉取得了领先,报道称目前特斯拉已经至少从苹果公司挖走了150名员工。

特斯拉首席执行官Elon Musk也承认,苹果也试图从特斯拉挖走了不少人,不过目前还不清楚具体的原因。苹果为了从特斯拉挖人,提供了25万美元的奖金和60%的加薪,但是目前从实际结果来看,只有少数特斯拉员工投入到了苹果的怀抱。

随后,苹果在与特斯拉的挖墙脚大战中又占得了上风,成功的从特斯拉那里挖来了工程副总裁Chris Porritt,并且负责一个所谓的“特殊项目”。此人拥有丰富的电动汽车开发经验,并且曾担任过阿斯顿o马丁的首席工程师。

可能自己生产电池

之前来自《路透社》的一份报道称,苹果已经遭到了电池厂商A123 Systems的起诉,控诉苹果从2014年6月开始就不断从这家电池制造商那里不断挖人。而这些苹果挖来的工程师,显然要研究的产品就是苹果正在开发电动汽车所使用的电池。

因此苹果除了自己造车之外,就连电池也不会放过。毕竟苹果公司还有其他电子产品也需要使用电池,因此独立研发电池技术,会为苹果所有产品线带来好处。

租用测试场地

英国《卫报》根据一项公共记录法要求得知,苹果已经在寻找场地测试无人驾驶汽车。据报道,在五月参与该项目的苹果工程师出现在旧金山附近一个面积达5000英亩的名为GoMentum Station的前海军基地,询问相关事宜。GoMentum Station隶属于康特拉考斯特交通管理局,是一个主要用来测试连接自主车辆的场地。该场地拥有高速公路立交桥,空旷道路,隧道和列车交叉口等。像讴歌,梅赛德斯奔驰和本田都曾在这里测试过无人驾驶汽车。因此苹果到该场地测试无人驾驶汽车也就说得通了。

与宝马合作

根据德国媒体报道,苹果已经与宝马洽谈合作,来开发一款电动汽车。如果传言是真,苹果自然很愿意使用宝马打造的电动汽车i3作为其电动汽车的构架基础。不过,目前双方还未达成任何协议。

此外,报道称,苹果CEO蒂姆·库克已经拜访了宝马位于德国莱比锡城的工厂。事实上,库克在今年2月也前往德国参观了数家公司。截至目前,苹果和宝马公司都未对此传闻做出回复,尤其是苹果,这家公司从未公开承认过他们的汽车项目。在本月,宝马公司经理Oliver Zipse曾表示,这家公司愿意与一家科技公司合作,并表示,“我们生活在一个合作伙伴世界。”

库克亲口证实开发无人驾驶技术

在今年WWDC全球开发者大会结束之后的一次采访中,苹果首席执行官Cook谈到了公司关于汽车相关的话题。不过与以往一样,库克依然小心谨慎,透露的有用信息并不多。

这次库克的采访涉及了很多话题,从新产品到苹果公司未来的计划,而在讨论了HomePod的设计理念之后,《彭博社》的记者问到了关于苹果的汽车计划。“我们关注的是自动驾驶系统,”Cook表示。“而这是我们认为非常重要的核心技术,而这也是我们所有关于人工智能系统的核心。”当然,自动驾驶技术只是库克和苹果关注汽车以及交通行业变化的一个方面。

当被问及未来的变化时,Cook表示这将会是一次重大的颠覆。“在同一时间框架内,将有三种变化的趋势。”库克表示,自动驾驶技术、电动汽车和汽车租赁服务,是未来汽车行业发展的三大趋势,而包括谷歌和苹果在内的科技巨头,都已经做好了进军汽车行业的准备。

新总部测试无人驾驶班车

根据《纽约时报》的消息称,为了测试自己的无人驾驶技术,苹果计划在自己的新总部投放一批无人驾驶班车,用该项技术来将员工从一个区域运送到另外一个区域。

苹果的无人驾驶班车将在苹果的Apple Park宇宙飞船新总部测试。由于新总部才刚刚开始投入使用,并且环形的设计一圈下来需要1.6公里的距离。《纽约时报》援引匿名人士消息称,苹果的无人驾驶班车名字叫做PAIL,是“从帕洛阿尔托到无限循环”的英文缩写,具体内容是将苹果在硅谷的员工从一个办公室运送到另一个办公室。从这里我们也能看出,这种想法非常适合用来测试无人驾驶汽车。

多项专利也成为佐证

苹果的这项专利名为“任意多边形避免障碍碰撞系统”,侧面证明了苹果正在测试机器学习以及计算机视觉自动代理系统。而这个系统专为机器人设计,并且出现了自动驾驶汽车的字样。该技术详细的介绍了通过导航环境在没有事先预定目标的情况下基本的躲避碰撞系统。特别是可以在二维和三维空间中完成难度较大的任务。

这项技术可以应用于为了避免凸面和凹面成为移动过程中静止碰撞目标的障碍。更重要的是对于无人驾驶汽车来说,避免碰撞系统可以进一步通过简单的几何图案识别障碍物的边缘来完成躲避的碰撞。

还有最新的一项新专利,专利名为“自主导航系统”,在2015年12月向美国专利商标局提交。该专利详细描述了一种自动导航系统,该系统通过内置的传感器,可以对驾驶员的驾驶路线进行虚拟规划,从而使无人驾驶汽车效率更高,无需不断重复的读取地图数据。同时该专利还介绍了系统可以对保存的行驶路线持续更新,包括由驾驶员驾驶汽车的时候。

该专利指出,为了实现实时处理和响应的效果,需要在车辆中确定计算机系统的复杂性和大小,可能会每辆汽车无人驾驶系统性能的消耗,从而减少过度消耗资源的问题。通过虚拟字符与指示器配对,利用用户界面生成命令的自动导航系统。在没有达到信任阈值的情况下,该专利描述了如何通过远程控制的情况实现同样的目的。

两位苹果科学家在一篇最新的研究论文中深入介绍了苹果在自动驾驶领域的最新研发成果。这篇论文介绍了苹果如何通过激光雷达与其他技术的结合,用来进行3D物体的探测。这篇论文详细解释了在自动导航、机器人技术等领域如何精确的探测到周围环境中的3D立体目标。

在许多应用场景中,准确的检测到3D点云中的对象是一个核心问题。比如自动导航、机器人、以及增强现实/虚拟现实技术。为了将高度激光雷达点云与一个区域的RPN联系起来,大多数现有的研发精力都集中在手动检测特征上,比如类似于鸟类的眼睛投射视图。

此外,这篇论文还展示了上述技术如何应用于对汽车、行人和骑车人的检测基准。具体来说,这篇论文提出了一种替代方案,在基于LiDAR三维检测中进行手动检查。

发布时间和价格

虽然目前关于苹果汽车的发布时间,外界没有一个具体的说法,但是普遍达成的共识是在2019年或2020年。同时,之前《华尔街日报》也将苹果汽车的研发周期定在了5年,而正好也是2019年。

至于价格,根据苹果公司产品的定价策略来看,应该不会走亲民路线。根据Jefferies的分析师介绍,苹果汽车的售价大约会在5.5万美元左右。而这个价格要比宝马i3的4.24万美元高了一些。同时Jefferies的分析师还表示,苹果的首批电动汽车如果上市,销量至少将会达到20万,而这可是一个相当不错的预期,要知道今年特斯拉的全年销量也之后5.5万。

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